Saturday, January 16, 2016

INTERVIEW WITH ZANITA WHITTINGTON / ИНТЕРВЬЮ С ЗАНИТОЙ УИТТИНГТОН

zanita whittington interview new york

Zanita Whittington is a refined Australian model. As one of the world’s most respected and successful fashion influencers, she has worked with Louis Vuitton, Jimmy Choo, Ralph 
Lauren, Hugo Boss, Harrods, and has done photo shoots for magazines such as Vogues, Elle and Lucky. We met with Zanita in Lower Manhattan and discussed some important questions, which may be of interest to many bloggers worldwide.

·          Zanita, how did you start your blog?

It was seven years ago when, parallel to blogging, I was working as a model in Australia. I had plenty of time and started it as a hobby that eventually transformed into a serious business. It was a bit easier for me to start blogging as I already had some audience who knew me as a model. In the beginning, I was taking pictures of looks and community views.

·          Upon analyzing the fashion blogosphere, I can say this industry is still at the stage of development and turbulent absorption into the Russia market. Many bloggers would like to gain answers by asking a series of important questions. As we know, in order to become a blogger a person simply needs to register on a blogging platform. However, does it guarantee future popularity ?

Of course not. There are a lot of different elements that gain a blogger popularity. It is something that you can’t fake. For everyone who is starting out, it is very important to find your voice, and consistently deliver unique stories that will be valuable for your target audience. It is very sad that many bloggers become poor and colorless shadows in the presence of other bloggers. Striving to find your own voice and individuality is vital. However, it still doesn’t guarantee success.

·          Zanita, your words don't sound soothing. It is really so hard?

It is. Nowadays, competition is huge. The market is not the same as it used to be, five years ago. I will tell you that in order to become a famous blogger, a person has to be active in various new social media, such as Snapchat. Bloggers should look for new apps and social platforms all the time. For example, Instagram has reached such a high standard, that it is extremely hard to grow there to such heights.

Many bloggers underestimate Facebook; however, it is excellent platform for business development. A person simply needs to learn its algorithm. By which I don’t mean banal link publications of popular photo or video. Btw, hashtags in facebook are also not so important. If we look at everything in general, success can be reached by working at various social media platforms, not one.

·        What themes are more relevant and popular for writing nowadays?

Recently, I have changed my manner of writing. The market is transforming and the industry is being filled by plenty of new faces. There are thousands of different materials on the Internet and people don’t desire to waste time reading everything. I do my best with all my heart and soul in order to produce valuable publications for my audience.

If we speak of actuality, from my point of view, it is better to choose those topics which you are at a high professional level. In this case your way of text delivery will look more attractive and unconstrained.


***


Занита Уиттингтон (Zanita Whittington) - утонченная австралийская модель, профессиональный фотограф, снимающая для журналов Vogue, Elle и Lucky, и одна из знаменитейших мировых успешных блогеров, работающая с такими брендами как Louis Vuitton, Jimmy Choo, Ralph Lauren,Hugo Boss, Harrods и другими.

Мы встретились с Занитой в одном из этнических кафе Нижнего Манхэттена в районе Ист-Виллидж и обсудили некоторые важные вопросы, которые так интересуют сотни блогеров по всему миру.

·      Занита, как ты начала вести свой блог?

Это было семь лет назад, в то время я еще параллельно работала моделью в Австралии. Завела я блог в качестве хобби, ведь у меня было достаточно много свободного времени. Мне было чуть легче других начинать, так как многие меня уже знали в качестве модели. Поначалу, я просто снимала образы и делала съемки городских пейзажей.

·      Рассматривала ли ты с самого начала блогерство как серьезную и профессиональную деятельность?

Нет, изначально это было лишь интересное и любимое увлечение, впоследствии превратившееся в бизнес. Теперь же я определенно заявляю, что это моя основная работа.

·      Проанализировав сферу модного блогерства, можно сказать что, к примеру, в России эта деятельность еще находится на стадии развития и турбулентного вживания в профессиональный рынок. Многие, в особенности, начинающие блогеры, хотели бы получить ответы на ряд важных вопросов. Сейчас для того, чтобы стать блогером, нужно просто зарегистрировать блог и начать писать. Однако будет ли это гарантией популярности в дальнейшем?

Конечно, нет. На самом деле на этот фактор влияет совокупность многих вещей. Несмотря на то, что некоторые пытаются как-то смухлевать, истину все равно не подделать. Каждому блогеру очень важно найти свой голос, постоянно писать статьи (ключевое слово здесь именно “consistency”), причем уникальные, интересные и полезные и ценные для вашей целевой аудитории. Печально то, что многие начинающие блогеры, начитавшись и насмотревшись чужих блогов, становятся бесцветными тенями, копирующими остальных. Поэтому свой голос и индивидуальность необходимы. Однако обретя даже это, популярность все равно не гарантирована.

·      Занита, что-то твои слова совсем не утешительны. Неужели все настолько сложно?

Конкуренция сегодня огромная, это уже не та ситуация, что была лет 5-7 назад. Повторюсь, что сейчас стать известным блогером очень сложно. Должна быть большая активность на разных новых социальных медиа, вроде Snapchat. Блогеры как акулы должны все время неустанно плавать в океане масс-медиа, быть начеку и следить за появлением новых платформ, приложений. К примеру, Instagram уже достиг такого высокого уровня, что здесь подняться до больших высот невероятно сложно.

Многие блогеры, к слову, недооценивают facebook, а ведь это отличная площадка для развития бизнеса. Нужно изучить ряд стратегий, связанных с работой его алгоритма.

·      Можно немного подробнее?

Под алгоритмом я, конечно, не имею в виду лишь банальное выкладывание ссылок на популярные фото и видео. Хаштэги в facebook тоже не играют особую роль. Однако выкладываемые ссылки все же должны обязательно быть с прикрепленными фотографиями, иначе их просматриваемость резко падает. Если смотреть в целом, то именно совокупность работы на разных социальных медиа принесет блогеру больше успеха, нежели концентрация на одном.

·      Какие темы для написания статей наиболее актуальны в наши дни?

С недавнего времени я изменила манеру своего письма. Рынок видоизменяется и в индустрию приходит все больше новых лиц. Это сложный вопрос. В интернете сейчас тысячи различных материалов и людям не хочется тратить время на прочитку статей. Я, можно сказать, из кожи вон лезу, чтобы публиковать действительно интересные статьи для своей публики.

Если говорить об актуальных темах то, на мой взгляд, лучше просто выбирать те, в которых вы совершенно свободно плаваете и можете их излагать на высоком уровне, а, соответственно, и манера подачи материала выглядит привлекательнее и непринужденнее. Я люблю фотографировать, но вот о моде писать не особо люблю, поэтому больше рассказываю о своей жизни, своем личностном развитии, о карьере модели, путешествиях, в общем, о том, что меня вдохновляет.

zanita whittington interview new york

zanita whittington interview new york

·        It used to be in the past that a blogger simply had to have a photographer (who usually appeared to be her boyfriend). Now more and more bloggers built a group of people working together. Who is your partner now?

I suppose that today it is also ok to work just with a photographer. In my team I have seven people: editor, several permanent contributors and photographer (my boyfriend).

·        Zanita, I admire your photos. How did you become such a professional photographer? As I know, you were too far from photography, initially.


Frankly speaking, I didn’t think of art as photography. It started from my blog, which I just wanted to look aesthetically pleasing. I remember how I looked through other blogs while my personal ego rebelled. After that I bought my first inexpensive camera and started photo editing. That time I was working as a model and I did my first steps while training on my friends/ models.

·        What lenses would you recommend to use?

I am satisfied with lenses without zoom. Of course, most of them are pricy. That’s why, I recommend taking a 50mm lens for beginners.   I am sure that having such a lens gives a better ability to understand all the intricacies of photo shooting: shooting angles, distance between photographer and object, etc. Today I work with an 85mm and 35 mm lenses. I always take pictures in the sunset or sunrise. I avoid working at sunny days; if I really need to, I find really good shade.

By the way, I offer my personal educational photography courses. I will be able to tell the nuances and details during my lectures.

·          Zanita, what could you tell your readers about sponsorship, that receive many bloggers?  I mean free luxury hotel staying, flights, food, etc. Do these depend only on followers?

This kind of thing is very personal. I know some bloggers have only 10.000 to 20.000 followers and they get more free things than other bloggers who have tens of thousands of followers. What is important here is the ability to present yourself and communicate properly in front of sponsors. I was offered such kind of things when I exceeded 20,000 in Instagram and 50,000 of individual views of my blog per month. Today the situation looks harder. However, if a blogger is talented and is able to present and sell his/her material, the numbers of followers are not the only factor.

·        If a blogger wishes to work with specific brands he/she loves, does s/he need to write this brand?

Definitely! Companies are so busy, many of them can never find you in the cloud of other bloggers. A media kit is a professional document that every blogger should have. It includes statistics, some personal information and your real achievements. It also shows your seriousness and responsibility.


***

·      Раньше блогеру было достаточно иметь напарника-фотографа, которым часто оказывался бойфренд, но теперь все больше блогеров работают в командах. С кем работаешь ты?

Между прочим, даже на сегодняшний день вполне достаточно работать лишь с фотографом. В моей же команде сейчас работает 7 человек: редактор, несколько постоянных контрибьюторов и мой молодой человек, который является бизнес партнером и моим фотографом.

·      Занита, я восхищаюсь твоими снимками. Как у тебя получилось стать настолько профессиональным фотографом? Ведь изначально ты занималась совершенно другой карьерой.


Честно, я раньше и думать не думала, чтобы овладеть искусством фотографии. Все началось с блога, мне просто очень захотелось, чтобы он выглядел эстетично. Помню, как проглядывая другие блоги, у меня взыграло собственное эго. После чего я купила первую недорогую камеру,  втянулась в съемки и практику редактирования фото. На то время я еще работала моделью и свои первые шаги в искусстве фотографии тренировала на моих подругах и знакомых моделях.

·      С какими объективами ты рекомендовала бы работать?

Меня устраивают объективы без функции зума, конечно, все они дорогостоящие, поэтому для начинающих я бы посоветовала 50 мм. На мой взгляд, именно с такими объективами можно быстрее понять все тонкости работы: отработать углы съемки, шаговую дистанцию до объекта. На сегодня я использую 85 мм и 35 мм. Всегда снимаю на рассвете и закате. В солнечные дни стараюсь избегать съемки, либо нахожу хорошую тень.
А вообще, я предлагаю собственные курсы фотографии, все детали и нюансы могу рассказать на занятиях.

·      Занита, что бы ты могла рассказать о спонсорстве, которое получают многие раскрученные блогеры? Я имею в виду бесплатные проживания в роскошных отелях, авиаперелеты, питание и т.д. Зависит ли получение спонсорства только от количества фолловеров?

Это все крайне индивидуально. Я знакома с блогерами, у которых всего по 10.000 - 20.000 фолловеров, а им предоставляют гораздо больше бесплатных услуг, в то время как блогерам с сотнями тысяч отказывают. Здесь вступает в силу умение самого блогера правильно себя преподносить перед спонсорами. Мне стали предлагать подобные услуги после того, как я переступила барьер в 20.000 в Instagram и 50.000 индивидуальных просмотров в блоге. Опять же, на сегодняшний день ситуация выглядит посложнее, однако, если блогер талантлив и умеет тонко преподносить и продавать свой материал, цифры подписчиков могут быть и не так важны.

·      Если блогер хочет работать с каким-то конкретным брендом, должен ли он ему сам написать?

Определенно. Здесь также вступает в силу media kit – ваш профессиональный документ со статистикой блога, информацией о блогере и парой показательных фотографий. Прежде всего, этот документ показывает серьезность и настроенность блогера на ответственную работу.


·        A lot of bloggers simply do their personal looks and write only a few lines of text about the weather or something similar without any deep sense. What do you think about it?

(Smiling) Well, yes… However, the looks themselves are still popular. It is important to work in one style. For example, my friend works only in minimalism (which is so popular today) and takes pictures wearing only particular three colors: black, grey and white. All her friends and audience know where they should go in case of finding inspiration in this style.

·        It often happens that we choose different styles and cannot stick to a particular one. How do you find your personal style?

 Well, in general there is nothing bad to observe others and get inspiration. However, at the same time it is crucial to stay away from religiously watching your preferences of people. The more magazines and websites you read and the less attached you are to any particular blogger, the easier it is for you not to lose yourself and acquire your style.

·        How would you describe your style?

My style is relaxed, free, fresh and youthful. I love blue hues, flowing and light fabrics. At the same time I love jeans. I can always borrow something from other styles, however; I feel that it is a part of me. I never wear black.

·        At your example, tell me please about the work with PR-agencies. I know that, quite often, it is not easy to reach them.

Yes, it is important to write a lot of emails to PR agents. Bloggers are journalists that own their digital magazines, so in exchange to their invitation to a prestigious fashion show or event, they always have something to give in return.

Besides, events I am always invited to take photo shooting for different brands. For example, I have recently collaborated with Calvin Klein. Sometimes I take a new collection and do a photo shoot for a website, which of course is used commercially.

·        Wrapping up the interview, I would like to ask a more delicate question, which is always an aside. How should we assign prices in a more correct way?

Yes, this question is always not easy. Of course, in the beginning it is better to take advice from the bloggers who are more experienced. Famous bloggers are usually in hands of PR agencies that assign prices for them. As for me, I put prices by judging the prices I took while being a model. It’s important to access yourself and your work value frankly. If the quality and style of photo shoot are worth and the brand can professionally use it in its business purposes, such work will clearly cost more.

·        Zanita, do you visit New York City often? What favorite places could you advise our readers?

 I have been to New York City seven times. Every time I find more places of interest, I don’t have less time to go. However, those who love to relax with their friends in bars can visit Boom Boom Room located at the rooftop of Standard hotel in Meatpacking district. I also love French Kitchen of Balthazar restaurant in Soho. NYC is an unmatched city!

·        Have you even been to Moscow and Saint Petersburg?

No, but I really want to visit these cities soon. Moreover, I now live in Sweden which is not far from Russia.


***


·      Многие модные блогеры просто “штампуют” свои новые образы и обходятся лишь парой строк о погоде без какого-либо глубокого смысла, вроде: “Ах, какое сегодня особенно голубое небо!”

(Смеется)  Да уж, бывают и такие. Однако сами по себе съемки образов по-прежнему популярны. Главное, снимать в одном стиле, к примеру, моя подруга работает только в стиле минимализма  (который на пике популярности сегодня) и снимает образы только в трех цветах - черном, сером и белом. Ее друзья и аудитория четко знают, к кому идти за советом по этому стилю.

·      Часто бывает, что нас бросает в разные модные стили и к чему-то одному прикрепиться непросто. Как найти свой собственный стиль?

В общем, неплохо смотреть на других и получать вдохновение, только при этом важно все время как бы отстранять себя от поглощающего разнообразия прочих людей. Чем больше вы читаете журналов, просматриваете сайтов и при этом не привязываете себя к какому-то конкретному блогеру, с которого берете пример, тем легче вам будет не потерять собственное "я" и обрести свой стиль.

·      Как ты охарактеризуешь свой стиль?

Мой стиль свободный, расслабленный, свежий и молодежный. Мне нравятся голубые оттенки, летящие и легкие материалы. При этом с удовольствием ношу джинсы. Могу что-то позаимствовать из других стилей, однако я все равно чувствую, что это часть меня. Никогда не облачаюсь в черное, это факт.

·      На своем примере расскажи, пожалуйста, поподробнее, как выглядит работа блогера с PR-агентством? По себе знаю, до них, бывает, так непросто достучаться.

О, да. Пиарщикам часто нужно писать имейлы не по одному разу. Блогеры, по сути, журналисты, владеющие собственными цифровыми журналами, поэтому взамен на приглашение PR-агентства на какое-то элитное мероприятие или престижный показ от блогеров ожидают определенной отдачи. Помимо приглашений на ивенты, PR-агентства часто зовут меня на съемки для каких-либо брендов, к примеру, недавно была одна для Calvin Klein. Или же я беру новую коллекцию и снимаю ее для сайта, что происходит, естественно, на коммерческой основе.

·      Приближаясь к концу интервью, хочу задать весьма деликатный вопрос, который часто обходят стороной. Как правильно блогеру назначать цену за свои публикации?

Да, этот вопрос всегда непрост. Конечно, вначале следует посоветоваться со знакомыми блогерами, желательно, более опытными. Хорошо раскрученным блогерам, конечно, легче, за них выставляют цены их PR-агентства. Лично я исходила ранее из расценок, которые у меня были в качестве модели. В этом вопросе важно трезво оценивать себя и стоимость вашей работы в качестве блогера. Если качество и стиль съемки достойны, и бренд спокойно сможет использовать ваши фото в своих целях, то такая работа будет стоить подороже.

·      Занита, ты часто бываешь в Нью-Йорке, какие любимые места в этом городе можешь посоветовать нашим читателям?

В Нью-Йорке я была семь раз. Каждый раз все собираюсь обойти побольше мест и все не хватает времени. Правда, для тех, кто любит проводить вечера с друзьями в барах, могу точно порекомендовать известный бар Boom Boom Room, расположенный на крыше отеля Standard в районе Митпэкинг. Еще мне нравится французская кухня ресторана Balthazar в Сохо. Нью-Йорк бесподобен, мне хочется исследовать здесь каждый уголок!

·      В Москве и Санкт-Петербурге ты когда-нибудь бывала?

Еще нет, но я очень хочу к вам приехать и скоро осуществлю свое желание. К тому же, сейчас я проживаю сравнительно недалеко от России – в Швеции.




SHARE:

22 comments

  1. Какое интересное интервью, поздравляю!) Безупречный перевод... ;)

    My fashion blog : www.ksenianova.ru  

    ReplyDelete
    Replies
    1. Рада, что статья полезна!:) Спасибо)

      Delete
  2. Спасибо за интервью! Я очень люблю рассматривать все её фото!

    Lera's Affordable Fashion Blog

    ReplyDelete
    Replies
    1. Я рада, что статья оказалась интересной!)

      Delete
  3. Очень интересно, дорогая! и фото такие красивые.

    ReplyDelete
  4. unfortunately I don't understand, but I love her work!

    TheVogueWord
    TheVogueWord

    ReplyDelete
  5. Кать, с удовольствием прочитала) Прекрасный материал)

    ReplyDelete
    Replies
    1. Маша, спасибо! Я очень рада, что статья понравилась:)

      Delete
  6. Очень интересное интервью, прочитала с удовольствием!

    ReplyDelete
  7. и мне безумно понравилось и качественно!

    ReplyDelete
    Replies
    1. Спасибо за приятные слова!:)

      Delete
  8. Мне очень нравится эта девушка и как модель, и как блогер. Очень интересное интервью. Катя, спасибо, очень интересно))

    http://fairyland111.blogspot.com/

    ReplyDelete
    Replies
    1. Мне тоже Занита очень нравится:) Ее было весьма сложно отловить, но получилось. Результат стоил того:) И теперь мы к тому же друзья:)

      Спасибо!:)

      Delete
  9. Nice photos :)
    BLOG M&MFASHIONBITES : http://mmfashionbites.blogspot.gr/
    Maria V.

    ReplyDelete

Blogger Template Created by pipdig