Saturday, February 06, 2016

INTERVIEW WITH DESIGNER: REEM ACRA/ ИНТЕРВЬЮ С ДИЗАЙНЕРОМ: РИМ АКРА

Reem Acra Interview New York

My outfit:

Boucle jacket - Molly Bracken

Reem Acra is a prominent American designer born in Beirut, Lebanon. Ms. Acra's name is associated with refinement and perfection in the world of fashion. The designer collections are full of rich fabrics, combined with original and vivid color decisions.

Acra is an established designer for royalty and celebrities, including Angelina Jolie, Madonna, Catherine Zeta-Jones, Eva Longoria, Jane Fonda -- as well as starlets like Kristen Stuart, Selena Gomez and Taylor Swift.

We met with Ms. Reem Acra in her luxurious Atelier on 5th Avenue and discussed many important questions about the brand’s collections, production process, collaboration with theaters as well as her plans concerning the relationship development with Russia and other countries.

·       What are the most important landmarks in the history of branding that you would emphasize in particular?

I think that the first step of brand creation was the most important stage. That time when the brand’s soul was born...followed by a major contract with a first bridal fashion show in New York in 1999. That show was a real burst!

The first ad campaign really reflected all the style and essence of Reem Acra brand. When I look back now, I say to myself that every detail was done just as it should have been done.
It was so new to America during that time - the brand could create and occupy a special space, which had not existed before. Since that time I regularly present my collections at New York Fashion Weeks.

After 16 years, you can still see that the bridal industry breezes with Reem Acra style and most of the time, the trends repeat what I introduced in 1999.

***

Рим Акра (Reem  Acra) – известная американская дизайнер ливанского происхождения, чье имя в мире моды неотъемлемо символизирует изысканность и безупречность. Коллекции дизайнера всегда сделаны вручную и наполнены богатыми тканями и оригинальными сочными цветовыми решениями.

В нарядах Акры блистали и королевские особы, и звезды кино и шоу-бизнеса мировой величины, среди которых Анджелина Джоли, Мадонна, Кэтрин Зета-Джонс, Хэлли Берри, Бейонсе, Ева Лонгория, Джейн Фонда, а также восходящие звезды вроде Кристен Стюарт, Селены Гомес и Тейлор Свифт.

Мы встретились с Рим Акрой в ее роскошном салоне в Манхэттене на 5-й авеню и обсудили многие важные вопросы, касающиеся ее коллекций, процесса производства, сотрудничества с театрами, а также ее планов развития отношений с Россией и другими странами.

·       Какие самые важные вехи в истории бренда Reem Acra Вы бы особенно хотели выделить?

Я думаю, что самый первый шаг создания бренда и был самым важным шагом, тогда зародилась душа бренда. А затем в 1999 году последовал крупный важнейший контракт c первым показом свадебной коллекции в Нью-Йорке, который, буквально, выстрелил! Права на какие-то ошибки у меня просто не могло быть, я до конца выложилась, и в итоге все выглядело безукоризненно. Самая первая рекламная кампания полностью отразила весь стиль и суть бренда Reem Acra. И сейчас, когда я оглядываюсь назад на свой бренд, то говорю себе, что все в самого начала пошло именно так, как было задумано.

К слову, в то время это было в новинку для Америки. Бренд смог создать и занять особую нишу, которой до этого времени просто не существовало. С тех пор я регулярно представляю свои работы на неделях моды в Нью-Йорке.

Теперь, даже по прошествии 16 лет, вы можете видеть, что свадебная индустрия очень отдает веяниями Reem Acra, и нынешние тенденции являются во многом повторением тех, что я придумала еще в 1999 году.



·       Why was New York chosen for the business development?

Initially I came to NYC for studies. Despite the fact that I knew French, I decided to follow my inner voice, which brought me to New York, not Paris.

I felt that New York was so far and different from the place I had grown up. The city attracted me, and finally justified my hopes.

·       What fabrics do you usually use in collections?

We utilize natural high quality materials - mostly Swiss - that are produced specifically for our brand. All jewelry and embroidery are also made from the best material and thread, with high attention to detail. For example, we only use small beads.

·       Where are the dresses being produced? Does the brand have factories abroad?

All dresses are produced only in NYC. We have several well-controlled places for the production.

·       What quantity of dresses do you usually produce per collection?

The quantity depends on the time of the year. Ready-to-wear includes four collections, and only two of them are presented at the fashion shows. Only half of a collection is demonstrated at each fashion show. In our case, spring and fall have 40 outfits each. If we talk about Pre-season collections, there about 35 outfits. Another set is kept in secret for our future clients who will express interest by themselves.

***

·       Почему был выбран именно Нью-Йорк для развития бизнеса?

Изначально я приехала в Нью-Йорк на учебу. Несмотря на прекрасное знание французского, я все равно последовала внутреннему голосу, который манил меня в этот город больше, нежели Париж. Я чувствовала, что Нью-Йорк очень далекий и сильно отличающийся город от тех мест, откуда я родом. Он меня завлек и, в конечном счете, полностью оправдал все мои ожидания.

·       При создании коллекций  какие ткани Вы обычно используете и какие из них являются самими любимыми? 

Мы используем натуральные материалы высокого качества, в основном? это швейцарские ткани, изготовляемые специально для нашего бренда. Все украшения и вышивка на платьях также выполнены из лучших материалов и нитей, с вниманием к каждой детали.  К примеру, мы всегда используем маленькие бусинки, вместо крупных.

·       Где производятся платья, имеются ли фабрики за рубежом?

Все платья производятся только в Нью-Йорке. У нас здесь имеется несколько хорошо контролируемых площадок для изготовления нарядов.

·       Какое количество платьев обычно производится в одной коллекции?

Количество зависит от времени года. Четыре коллекции входят в "ready-to-wear", две из них обязательно представляются на модных показах. Причем на показе демонстрируется половина коллекции, то есть, в нашем случае, если это весна и осень, то сорок нарядов. Если же это межсезонные коллекции, то в них входят тридцать пять нарядов. Другая половина коллекций не демонстрируется и остается в секрете для будущих клиентов, которые уже сами могут поинтересоваться прочими нарядами.


·       As I know two times per year you prepare “haute couture” collections. Could you please tell me a bit more about the production process?

It is an absolutely special thing! As an example, we can take the two latest Spring and Fall 2016 collections, visually seen as a Parisian version of haute couture. In general, the U.S. are not specialized in haute couture. This country specializes in ready-to-wear. However, the collections here present a real combination of different cultures, and outfits are similar to French haute couture.

I will repeat that haute couture production is absolutely another specialty. For instance, when I set a particular theme as the base for a collection, I learn it in detail. It is never looks like just an old collection with some touches to the color and design. Never! 

I always look at the collection creation from the poetic and historical perspectives, not a commercial one.

·       Do you have assistants or designers who are responsible for parts of the work?

Yes, we have a big team. However, the first and most important steps are always done by me and the ideas belong to me, too. I create a background, choose fabrics, drape everything, apply embroidery and it is magic! (*Laughs*) Later, I'll explain to my team the details and nuances that should be included by showing a visual example that I prepare beforehand. I usually don’t draw sketches.

My ready-to-wear collections are also similar to French haute couture. A lot of outfits for Spring 2016 that are being shown to you now are made as orders to specific clients. I have a wide range of clients from the Middle East, who call me and ask for dresses they like.
As for the Russian market, it has not been investigated by me yet. I hope to change that soon.

***

·       Отдельно от "ready-to-wear", два раза в год Вы подготавливаете коллекции "haute couture". Расскажите поподробнее о процессе и производстве этих коллекций.

Это совершенно особая вещь. Если для примера возьмем две последние коллекции на весну и осень 2016, то по ним видно, что это парижский вариант "haute couture". В целом, Америка не специализируется на показах "haute couture", здесь проводят обычно только показы коллекций "ready-to-wear". Однако мои коллекции представляют собой настоящее смешение разных культур и многие наряды очень схожи с настоящим французским "haute couture".

Повторюсь, что изготовление коллекций "haute couture"– совершенно особенная вещь. К примеру, когда я задаю какую-то тему в качестве основы для коллекции, то я изучаю ее глубинно. Это ни в коем случае не выглядит так, что в новой коллекции за основу берется старая линия и лишь добавляются новые цветовые решения и свежий декор. Никогда! Я всегда смотрю на создание коллекций "haute couture" именно с поэтической и исторической перспектив, а не с коммерческой стороны.

·       Есть ли у Вас ассистенты-дизайнеры, которые берут часть работы на себя?

Да, у нас большая команда. Однако начальный процесс работы и все задумки, конечно, принадлежат мне. Я придумываю фон, выбираю подходящие ткани, драпирую в течение некоторого времени, накладываю украшения, и вуаля - чудо!  (смеется).  Затем объясняю команде, что и как именно должно выглядеть, показывая уже на наглядном примере. Наброски я обычно не рисую.

Мои коллекции "ready-to-wear" также схожи с французским "haute couture". Многие из нарядов на весну 2016, которые мы сегодня специально для Вас вывесили в салоне, изготовлены на заказ.  У меня очень много клиентов с Ближнего Востока, которые звонят мне и просят продать понравившиеся им модели.


·       What usually serves as inspiration when creating new collections?

Everything depends on the mood. I am such kind of person who always creates “mood boards”. Later we discuss the details with my stylist. For instance, my last collection was connected with “One Thousand and One Nights” from one side, while from another, it was connected with my childhood. Some elements and embroidery were made in thoughts about that distant and wonderful time. I still carefully keep my childhood dresses.

·       Do haute couture designers discuss future trends with famous trending agencies?

No, we never discuss future trends and next steps. Everything is kept in secret. Only a few of my close and trusted people know about art plans. The thing is that if an idea comes out from the room, it is copied immediately.
I suppose that high-end designers dictate the future trends.

·       Does the brand have boutiques on other continents, besides America?

No, our brand is more aimed at collaborations with foreign high-end multi-brand stores.
We collaborate with more than a hundred stores worldwide. We are a relatively small company with a several hundred subcontractors, the management consisting of 55 people.

·       What features of character should a young designer have in order to work within the Reem Acra company?

Definitely, the designer should be mature inside, talented and understanding of the inner atmosphere of the brand. Working at my company, a person should understand the essence of French haute couture very well as well as catch its refinement and sophistication.  

I always say to my people that if they possess all the enumerated features and ready to work almost all the time while preparing a new collection, they are my real team.

***

·       Что обычно служит для Вас вдохновением к созданию новых коллекций?

 Все зависит от настроения, и я из тех, кто всегда создает "mood boards". Затем мы ведем обсуждения с моим стилистом. К примеру,  моя последняя коллекция была, с одной стороны, связана с "Тысячью и одной ночью",  а с другой – с моим детством. Некоторые элементы и украшения были как раз сделаны в воспоминаниях о том прекрасном времени. К слову, я до сих пор бережно храню свои детские платья.

·       Обсуждают ли дизайнеры уровня "haute couture" будущие тенденции с известными тренд-агентствами?

Нет, мы не обсуждаем не будущие тренды, не следующие наши шаги, все держится в строгом секрете от всех. Лишь мои некоторые самые доверенные люди знают о моих творческих планах. Потому что, как только идея выйдет за рамки компании, так сразу же появятся копии. 

Я полагаю,что именно дизайнеры высокой моды диктуют будущие тенденции.

·       Есть ли бутики Reem Acra на других континентах, помимо Америки?

Нет, наш бренд больше нацелен на сотрудничество с иностранными магазинами мульти-брендов высокого класса. Таким образом, мы сотрудничаем с более чем сотней магазинов по всему миру. Мы, в целом, относительно небольшая компания с несколькими сотнями субконтракторов, в менеджменте же работает 55 человек.

·       Какими качествами должен обладать юный дизайнер, чтобы попасть к Вам в качестве помощника?

Определенно, дизайнер должен обладать знаниями, талантом и чувством понимания внутренней атмосферы бренда. Работая у меня в компании, нужно хорошо понимать суть французского "haute couture" и улавливать настоящую утонченность и изысканность, чтобы знать, как управляться с коллекциями Reem Acra. Я всегда говорю своим ребятам, что если они обладают всеми перечисленными чертами и при этом готовы все свое время отдавать процессу подготовки новых коллекций, то они моя настоящая команда.


·       Some time ago you produced a limited Barbie collection in Reem Acra dresses. How did this idea come out?

In 2007 Mattel company offered me to do the design of bridal dresses and package for Barbie. That’s how we started our collaboration and produced a limited collection of the dolls. I think to repeat this idea in the future.

·       Did you collaborate with theaters or operas?

The brand collaborated with a world-famous American opera singer Renee Fleming. We have not worked with Broadway yet; however, I suppose we would have perfect mutual work.

·       As far as I know, you have some contacts with Russia. What does the collaboration look like?

My brand has contacts with several Russian companies. We work more tightly with the countries neighboring Russia as for now. I understand that we did not show our brand in full in front of Russia. However, I hope to do so soon. I am sure that beautiful Russian women would appreciate Reem Acra’s dresses. (*Smiles*)

Usually the representatives of several Moscow stores come to NYC for so-called “market week” and choose what seems most appropriate for the country. Later we send all the chosen outfits to them.

·       What do you have on the list as for next plans?

Preparation for the Dubai and New York Fashion Week . Later we expect a boutique opening in Dubai.

SHARE:

13 comments

  1. Катя, с удовольствием прочитала интервью. Мне всегда нравились коллекции Reem Acra за яркость и шик. И отдельное спасибо за перевод на русский)

    mary-tur.ru

    ReplyDelete
    Replies
    1. Спасибо большое, Маша. Да, я тоже люблю Рим Акру за эти черты. И в целом, она прекрасная женщина.)

      Delete
  2. Awesome post !

    http://www.fruityandpassion.com/2016/01/is-chilly-out-here.html

    ReplyDelete
  3. очень красивые наряды!
    http://www.mosaictrends.com/

    ReplyDelete
  4. Всегда не такая как все, но все же мейнстримовая - очень люблю ее работы:) Спасибо за интересное интервью!

    Ксюша,
    thestylejungle.ru

    ReplyDelete
    Replies
    1. Да, Рим Акра неимоверно интересная женщина.:) С ней можно беседовать бесконечно.
      Спасибо!

      Delete
  5. Great interview! :)

    anaprodanovich.com

    ReplyDelete
  6. Very cool interview and congrats! Thanks and for sharing and check out Fendi's new look.

    Eye See Euphoria | http://blog.eyeseeeuphoria.com/2016/02/03/fendi-has-done-it-again/

    ReplyDelete
  7. Отличное интервью, коллекции очень яркие и интересные, твое платье просто супер! =)

    Fashion Design by Julia Fetisova

    ReplyDelete

Blogger Template Created by pipdig